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认识地球 ︱ 发现大陆漂移之谜

时间:2019-12-10 21:45:16来源:

人类诞生以后,就对脚下的大地充满了好奇,而陆地也有着无穷无尽的谜团等着人类去探索,随着新大陆的发现和人类众多探险活动的进行,地球的许多秘密已经被解开。然而,每一个新的发现都要经历漫长而曲折的过程,大陆漂移学说的诞生就是其中之一。

世界地图大家都看过,为什么有的大陆海岸线会那么吻合?非洲大陆和南美大陆就像一块巨大的七巧板可以拼合在一起。他们曾经连在一起吗?下面我们来了解一下大陆漂移学说。

早在1620年,英国哲学家、科学家培根就在地图上观察到,南美洲东岸和非洲西岸可以很完美地衔接在一起。然而培根只是将自己关于两块大陆的想法说了出来,而没有试图去寻找证据,来证实两岸曾经是相连的。

1910年的一天,年轻的德国气象学家阿尔弗雷德?魏格纳意外地发现,大西洋两岸的轮廓竟是如此相对应,特别是巴西东端的直角突出部分,与非洲西岸凹入大陆的几内亚湾非常吻合。自此往南,巴西海岸每一个突出部分,恰好对应非洲西岸同样形状的海湾;相反,巴西海岸每一个海湾,在非洲西岸都有一个突出的部分与之相对应。这难道是偶然的巧合?这位青年学家的脑海里突然掠过这样一个念头:非洲大陆与南美洲大陆是不是曾经贴合在一起,也就是说,从前他们之间没有大西洋,到后来才破裂、漂移而分开的?

这个偶然的发现,让魏格纳兴奋不已。他开始搜集大量的资料,验证自己的设想。在搜集了充分的证据后,在严谨的科学研究的基础上,终于发表了他的大陆漂移理论。他认为,所有大陆曾经连成一片,然后由于大陆漂移而分开,分开的大陆之间出现了海洋。

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大陆漂移过程示意图

然而,魏格纳的大陆漂移理论遭到同时代绝大部分地质学家的强烈抨击,因为这一学说有一个致命的弱点——动力,也就是说板块漂移的驱动力是什么?魏格纳对此的解释是地球自转离心力和天体引潮力。但是,当时的物理学家们根据魏格纳的说法进行计算后,发现利用大陆的体积、密度计算陆地的质量,再根据硅铝质岩石(花岗岩层)与硅镁质岩石(玄武岩层)摩擦力的状况,算出了要让大陆运动所需的力量。物理学家发现,日月引力和潮汐力实在是太小了,根本无法推动大陆运动。魏格纳逝世之后,大陆漂移理论也随之被人遗忘。

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